Ultimi Tweet

Home » News » Arboricoltura » Perchè dovremmo piantare più alberi nelle aree urbane

Perchè dovremmo piantare più alberi nelle aree urbane

03dic2015

alberi_londra_1 Un articolo pubblicato il 29 Novembre 2015 dal quotidiano del Regno Unito The Daily Telegraph tradotto da Studio di Arboricoltura.
Nelle città, ogni grande albero conta“, dice l’architetto paesaggista Brita von Schoenaich. “Ma oramai il terreno è così prezioso, soprattutto a Londra, che è diventato molto difficile fare entrare gli alberi nei nuovi progetti di sviluppo.
In una riunione di pianificazione cui ho partecipato, il funzionario responsabile dell’ambiente del Consiglio locale aveva chiesto di poter ridurre la dimensione di un edificio per fare posto a un albero, ma la sala è semplicemente scoppiata a ridere.”
L’avvio della Settimana Nazionale dell’Albero (National Tree Week), è un buon momento per prendere in considerazione gli alberi che fanno parte del paesaggio urbano. Sono infatti gli alberi più grandi, quelli di cui abbiamo più bisogno. Tutti gli alberi della città regalano bellezza e ci uniscono al mondo della natura, ma solo quelli giganti riescono ad ammorbidire le linee dei grandi edifici e le distese di pavimentazione stradale, oltre a migliorare significativamente la qualità dell’aria, assorbire l’acqua piovana e combattere il calore.
La dimensione dipende dall’età, ed è principalmente grazie ai Vittoriani che le strade e le piazze delle nostre città sono dotate dei considerevoli esemplari che vediamo ancora al giorno d’oggi (per epoca vittoriana, o età vittoriana, si intende comunemente il periodo della storia inglese compreso nel lungo regno della Regina Vittoria, cioè dal 1837 al 1901).
E qui c’è un altro problema, dice vonalberi_londra_2 Schoenaich. “Molti di questi alberi sono ormai così vecchi che si stanno avvicinando alla fine del loro ciclo di vita“. Il centro di Londra è al momento particolarmente vulnerabile, poiché la maggior parte della sua superficie fogliare proviene da un solo tipo di albero, il platano ibrido, una specie che potrebbe presto essere aggredita da una malattia fungina letale, il cancro colorato, che si sta diffondendo dall’Europa Meridionale.
Trovare una sistemazione per nuovi alberi in un ambiente urbano non è quasi mai facile. Non solo serve spazio in altezza, ma anche nel sottosuolo. Le nostre strade sono ormai un labirinto di tubi e cavi di servizio e questo crea spesso gravi conflitti tra ingegneri e responsabili dell’ambiente – von Schoenaich la chiama la “guerra di trincea”.
Gran parte di questi terreni sono anche compattati e senza aria. Una volta piantato resta il problema mantenere l’albero in vita. Circa il 50 per cento degli alberi in città non riesce a sopravvivere per più di 10 anni, per cattiva piantagione, mancanza di cure successive, danni o per diverso uso del terreno.
Le compagnie di assicurazione volteggiano sugli alberi come spettri, anche se il pericolo per gli edifici rappresentato dalle radici degli alberi è in genere più immaginario che reale. Fortunatamente, le compagnie di assicurazione hanno ora stipulato un protocollo con le autorità locali, convenendo che le città hanno effettivamente bisogno di alberi e anche nel caso in cui gli alberi siano coinvolti in fenomeni di subsidenza, che si valuti la possibilità di una potatura di recupero piuttosto che una rimozione completa.
Un esempio illuminante è nel nord di Londra dove, nell’ambito di un’iniziativa condotta da Andi Tipping, responsabile di Barnet’s tree officer, è stato recentemente impiantato un viale di almeno 90 alberi di Metasequoia lungo un tratto prima desolante della trafficata Edgware Road. Si tratta di uno dei 40 potenziali siti per la piantagione di alberi identificati da Tipping. Organizzandosi nella biblioteca locale con tabelloni, si è impegnato con decine di residenti e uomini d’affari locali, che concordavano con l’idea di spendere soldi per abbellire in questo modo la loro parte del quartiere.
Questo è il grande punto di forza degli alberi: sono amati dalla maggior parte delle persone. Come dice Tipping: “Non si invita il sindaco di una cerimonia per l’abbattimento di un albero.” Coinvolgere il pubblico fin dall’inizio, anche attraverso le scuole, mantenere l’impegno delle persone nella cura attenta degli alberi e promuoverli come parte del patrimonio della città, contribuiscono a dare gli alberi la migliore speranza di raggiungere un’età matura.
In un programma fantasioso gestito dal quartiere di Hackney, a Londra, gli stessi residenti sono stati invitati a prendere l’iniziativa, diventando Tree Champions e istigando a piantare alberi nelle proprie strade facendo sondaggi tra i vicini chiedendo se volevano un albero fuori dalla loro casa oppure no. “Coinvolgiamo la gente anche nella selezione delle specie, e dopo la piantagione i volontari sono nominati guardiani degli alberi e dotati di un annaffiatoio,” dice Tom Campbell, un “guardiano” di alberi.
Negli ultimi anni, le strade di Hackney sono diventate davvero un arboreto – mi piace che i membri della comunità turca abbiano votato per piantare un albero di mandorle, che rappresenta un lungo collegamento culturale ed emotivo con la Turchia,. “E’ notevole quanto sia migliorata la crescita degli alberi nelle strade dove sono stati adottati”, afferma Campbell.
Purtroppo, il denaro da allocare in programmi di piantagione di alberi a Londra, che è stato disponibile per l’iniziativa Street Tree (albero di strada) del Sindaco, si è ormai prosciugato. E, naturalmente, in un’epoca in cui le autorità locali in tutto il Paese stringono la cinghia, trovare i fondi per una serio programma di piantagione di alberi (e per le cure successive), sarà una vera sfida.
Quando si tratta di alberi da piantare in nuove aree di sviluppo, Brita von Schoenaich ritiene che ci dovrebbe essere un’indicazione molto più chiara da parte delle autorità locali.
“Cambridge è un buon esempio di città che fornisce indicazioni progettuali rigide circa l’inclusione di alberi all’inizio di ogni progetto”, dice. “Ma nella mia esperienza, in molte altre città, gli alberi sono di solito un aspetto secondario. Il responsabile locale per l’ambiente è coinvolto solo in una fase molto avanzata, quando ormai il progetto è deciso e lo spazio allocato. E senza un forte sostegno politico, nessuno ha il potere sufficiente per ottenere dei cambiamenti. Così, invece di grandi alberi, si finisce per scegliere specie di forma piccola o allungata che hanno uno scarso impatto duraturo sul paesaggio. ”
La migliore possibilità di ottenere un grande numero di grandi alberi in città, dice Anne Jaluzot, un consulente di pianificazione nel Tree and Design Action Group, è quella di farli considerare come parte dell’infrastruttura urbana. “Pochi fondi sono stanziati per l’ambiente, ma enormi fondi sono stanziati per i servizi, quindi la chiave è di rendere gli alberi parte del funzionamento della città,” dice.
A titolo di esempio cita la città di Lione nella sua Francia. “Gli alberi sono fantastiche macchine per l’evaporazione e a Lione sono stati utilizzati per creare un gigantesco sistema di condizionamento d’aria.” Nella prima lugubre rue Garibaldi, un sottopassaggio al traffico è stato trasformato in un enorme serbatoio per catturare l’acqua piovana, che poi è utilizzata d’estate per dare acqua agli alberi nei viali di sopra. “Gli alberi non hanno bisogno di essere annaffiati per sopravvivere, ma quest’acqua mantiene la loro evaporazione e in questo modo si rinfresca la città nei mesi più caldi.” L’ambiente è diventato più sano e più attraente, con gli alberi che invitano più persone a salire sulle loro biciclette utilizzando le piste ciclabili che vi passano in mezzo.
DSC_0075E’ stato proprio l’aver vissuto per un periodo a Chicago durante uno stage che ha suggerito a Jaluzot la possibilità di utilizzare sistemi naturali per offrire un ambiente urbano migliore. Chicago è un simbolo della progettazione “verde” e sostenibile con un imponente programma di piantagione di alberi che ha prodotto una “foresta urbana” di circa 3,5 milioni di alberi. “Questi alberi sono messi al lavoro non solo per assorbire gli elementi inquinanti atmosferici (il sito web della città di stima che ogni anno gli alberi rimuovono circa 888 tonnellate di elementi inquinanti e assorbono 25.200 tonnellate di anidride carbonica), ma anche la pioggia e le acque piovane“.
Ora, invece di essere incanalata nel sistema fognario, oggetto di trattamenti costosi, o lasciata fluire via creando pericoli di inondazione, gran parte di quest’acqua è utilizzata proprio dove cade da alberi e spazi verdi (tra cui i 350 giardini pensili della città che catturano 70 milioni di galloni di acque piovane l’anno), oppure è immagazzinata per l’utilizzo estivo o semplicemente è lasciata filtrare attraverso marciapiedi permeabili per ricostituire la falda acquifera.
Jaluzot dice che in Scandinavia il processo di riciclaggio a volte inizia ancor prima che gli alberi siano piantati, con un terreno che non è preparato con terriccio, ma con rifiuti di pietra da cantieri edili e rifiuti verdi (in particolare biochar, un carbone prodotto dalla combustione di materiale organico in assenza di ossigeno, che assorbe e purifica il deflusso dell’acqua).
Recentemente, vi è stato un grande passo in avanti per incoraggiare le città a considerare i propri alberi non solo come un elemento verde decorativo. Questo grazie al software i Tree, sviluppato dal Servizio Forestale degli Stati Uniti. Dopo aver condotto un’ispezione sugli alberi nella propria località – quanti sono, di quale specie, quanto sono grandi – un ente locale può utilizzare questo software per calcolare il valore economico che apportano in termini di servizi come rimozione dell’inquinamento, stoccaggio del carbonio e l’assorbimento di acqua. Chicago, per esempio, stima il servizio di rimozione di inquinamento realizzato dagli alberi in $6.4 milioni (£ 4.23 milioni) ogni anno e il valore strutturale complessivo del suo bosco urbano di $2.3 miliardi (£1.5 miliardi).
valore_alberi_2Mi ha sorpreso apprendere da Anne Jaluzot che una delle prime città a utilizzare questo software nel Regno Unito non è altro che la mia città gallese di confine di Wrexham. Sono sbalordito perché il verde non sembrava mai all’ordine del giorno mentre vari consigli si sono succeduti e hanno rimodellato la città.
“Gli alberi sono ora all’ordine del giorno dei consigli locali!” assicura Elton Watson, il capo responsabile all’ambiente. “Adesso c’è molto entusiasmo per i programmi di piantagione, sia tra i nostri membri eletti che da parte dei cittadini.” All’inizio di quest’anno, Wrexham ha vinto il primo premio della Royal Forestry Society per la creazione di un bosco urbano di tre ettari e si spera che il Consiglio approvi rapidamente una nuova strategia per quanto riguarda gli alberi.
“i-Tree ci ha indicato che abbiamo attualmente il 17 per cento della copertura di alberi, producendo benefici ambientali pari a £ 1.200.000 all’anno”, dice Watson. “L’obiettivo è quello di raggiungere il 20 per cento, con una strategia che prevede la comunicazione delle linee programmatiche relative agli alberi per tutte le nuove aree di sviluppo.”
Mi auguro che si trovino posti per gli alberi anche nei quartieri più vecchi della città – un grande albero può nascondere una moltitudine di peccati architettonici. Ma io sono emozionato, e se persino Wrexham si sta entusiasmando sugli alberi, forse a livello nazionale stiamo finalmente intraprendendo un percorso pari quello dei Vittoriani.
Articolo originale: http://www.telegraph.co.uk/gardening/problem-solving/why-we-should-plant-more-urban-trees/